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Eating disorders

Nowadays eating disorders (like bulimia nervosa and anorexia nervosa) have a higher prevalence and incidence compared with the past. It is thought that eating disorders mostly affect the teenage girls, but the truth is that eating disorders can appear with every age group and with both sexes. The causes can be multifactorial, but usually have psychological background (a trauma from past, low self esteem, being bullied by other people, feeling the need to take control over the body). Although the underlying causes of eating disorders have psychological origin, the treatment of these diseases require a multidisciplanary team (gastroenterologist, nutritionist, psychologist etc), as the eating disorders have also some somatic symptoms (bloating, cardivascular problems, dry skin and hair). The teraphy of eating disorders takes long time (some months, depending on the severity of the case) and it consists of cognitive behavioral theraphy, nutritional education consult with a gastroenterologist (or some other specialists, like cardiologist, if there are specific sypthoms). In some cases social isolation can apper, so the people with eating disorder tries to avoid to participate in social events. They eat in secret and avoid the discussions about food and eating in public. In other cases people with eating disorders can hide the fact that they have a problem, so sometimes it is not obvious even for their family or friends that the person have an eating disorder (especially if the body weight is close to normal). So to recognise them easier let’s see the most characteristic syptoms of the eating disorders.

Bulimia nervosa is an eating disorder that is characterised by periods of binge-eating (eating a big quantity of food in a short time) alternated by purging (vomiting, laxatives) or excessive physical activity. The patients sometimes loose control when eating, and after eating a huge quantity of food (that they would not eat in normal conditions) they start to feel guilty and practice even more the compensative behaviours. There are two types of bulimia: one based on purging and the other one uses non purging methods to compensate the binge eating (excessive fasting or phisical activity).

The main aim of people with anorexia nervosa is loosing weight or having an ’ideal’ body weight (they want to loose weight even when they are underweight), but in comparison with bulimia nervosa (where binge eating is present) people with anorexia nervosa have a very stict diet with a strict calorie restriction. In case of women amenorrhea (the lack of the period for more than three months) can be present. In some cases anorexic people only have a very restrictive diet, and in other cases they practice high intensity sports or use purgig methods.

A less well known eating disorder is the orthorexia nervosa, that is characterised by an excessive preocupation about the healthy eating. Compared with anorexia and bulimia nervosa, orhtorexia nervosa does not have the aim of loosing weight (alhough in some cases a slight weight loss is considered the ’part of the healthy lifestyle’), but to have a ’perfect and healthy diet’ (that is usually misinterpreted by the people with orthorexia nervosa). Healthy eating becomes an obsession, and these people spend more than 3 hours a day thinking about food, reading articles or books about healty eating, cooking and buying food etc. Orthorexic people have very strict food restrictions, and in case of not respecting the self created rules, they can have compulsive behaviours. Usually they feel superior compared with other people, because they pay attention to their diet and lifetyle. All these reasons can create social isolation in case of people with orthorexia nervosa.

But attention! There is a big difference between orthorexia and healthy nutrition. Othorexia is an obsessive behaviour that is considered patologic, while having a healthy lifestyle means that we care about our health by having a healhty diet, doing sports daily, coping with stress in our daily life, sleeping enough during the night etc.  I hope during these weeks while I was writing my blog I could give you some useful advice about nutrition and explain some myths that exist about nutrition. And my last advice is, if you want to get some information abouth healthcare advice, than you’d better avoid those webpages that are not based on science, and look for reliable sources. If you have any doubts, always ask a specialist! 😉

Trastornos de la alimentación

En la actualidad, los trastornos alimentarios (como la bulimia nerviosa y la anorexia nerviosa) tienen una mayor prevalencia y incidencia en comparación con el pasado. Se cree que los trastornos alimentarios afectan principalmente a las adolescentes, pero la verdad es que los trastornos alimenticios pueden aparecer en todos los grupos de edad y con ambos sexos. Las causas pueden ser multifactoriales, pero generalmente tienen antecedentes psicológicos (un trauma del pasado, baja autoestima, ser intimidado por otras personas, sentir la necesidad de tomar el control del cuerpo). Aunque las causas subyacentes de los trastornos alimentarios tienen un origen psicológico, el tratamiento de estas enfermedades requiere un equipo multidisciplinar (gastroenterólogo, nutricionista, psicólogo, etc.), ya que los trastornos alimentarios también tienen algunos síntomas somáticos (hinchazón, problemas cardioscópicos, piel seca y cabello). La terafia de los trastornos alimentarios lleva mucho tiempo (algunos meses, dependiendo de la gravedad del caso) y consiste en terapia conductual cognitiva, educación nutricional, consultar con un gastroenterólogo (u otros especialistas, como cardiólogos, si hay sypthoms específicos). En algunos casos, el aislamiento social puede aparecer, por lo que las personas con trastorno alimentario intentan evitar participar en eventos sociales. Comen en secreto y evitan las discusiones sobre la comida y comer en público. En otros casos, las personas con trastornos alimentarios pueden ocultar el hecho de que tienen un problema, por lo que a veces no es obvio ni siquiera para sus familiares o amigos que tengan un trastorno alimentario (especialmente si el peso corporal es casi normal). Entonces, para reconocerlos más fácilmente, veamos los síntomas más característicos de los desórdenes alimenticios.

La bulimia nerviosa es un trastorno alimenticio que se caracteriza por periodos de atracones (comer una gran cantidad de alimentos en poco tiempo) alternado por purgas (vómitos, laxantes) o actividad física excesiva. Los pacientes a veces pierden el control al comer, y después de comer una gran cantidad de alimentos (que no comerían en condiciones normales) comienzan a sentirse culpables y practican aún más los comportamientos compensatorios. Hay dos tipos de bulimia: uno basado en la purga y el otro utiliza métodos no purgantes para compensar los atracones (ayuno excesivo o actividad física).

El objetivo principal de las personas con anorexia nerviosa es perder peso o tener un peso corporal «ideal» (quieren perder peso incluso cuando tienen bajo peso), pero en comparación con la bulimia nerviosa (donde hay atracones) las personas con anorexia nerviosa tienen una dieta muy estricta con una estricta restricción calórica. En el caso de las mujeres, la amenorrea (la falta de un período de más de tres meses) puede estar presente. En algunos casos, las personas anoréxicas solo tienen una dieta muy restrictiva, y en otros casos practican deportes de alta intensidad o usan métodos purgig.

Un trastorno alimentario menos conocido es la ortorexia nerviosa, que se caracteriza por una preocupación excesiva sobre la alimentación saludable. En comparación con la anorexia y la bulimia nerviosa, la ortorexia nerviosa no tiene el objetivo de perder peso (aunque en algunos casos se considera una pérdida de peso leve como «parte del estilo de vida saludable»), sino tener una «dieta perfecta y saludable» (eso por lo general es malinterpretado por las personas con ortorexia nerviosa). La alimentación saludable se convierte en una obsesión, y estas personas pasan más de 3 horas al día pensando en comida, leyendo artículos o libros sobre comer, cocinar y comprar alimentos sanos, etc. Las personas ortóxicas tienen restricciones alimenticias muy estrictas, y en caso de no respetar el yo reglas creadas, pueden tener comportamientos compulsivos. Generalmente se sienten superiores en comparación con otras personas, porque prestan atención a su dieta y su vida. Todos estos motivos pueden crear aislamiento social en el caso de las personas con ortorexia nerviosa.

¡Pero atención! Hay una gran diferencia entre la ortorexia y la nutrición saludable. La otorexia es un comportamiento obsesivo que se considera patológico, mientras que tener un estilo de vida saludable significa que nos preocupamos por nuestra salud al tener una dieta sana, hacer deportes a diario, lidiar con el estrés en nuestra vida cotidiana, dormir lo suficiente durante la noche, etc. Espero durante Estas semanas, mientras escribía mi blog, pude darte algunos consejos útiles sobre nutrición y explicar algunos mitos que existen sobre la nutrición. Y mi último consejo es, si deseas obtener algo de información sobre asistencia médica, entonces será mejor que evites las páginas web que no se basan en la ciencia y busque fuentes confiables. Si tienes alguna duda, ¡siempre pregúntale a un especialista! 😉