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Traditional dishes for Easter in Romania

As I promised, I would like to present you some traditional Romanian dishes and I think this period with the holiday of Easter is an appropriate time to speak about this topic.

In Romania there is a religious period, called the lent, that lasts aproximately 6 weeks and begins on Ash Wednesday and finishes on Eastern Sunday. In this period people are fasting, that means that they try to cut donw on the amount of meat or totally avoid eating meat. As I said before, the Eastern Sunday is the last day of the lent, and on this day people celebrate the resurrection of Jesus. So after a long period of fasting, on Easter Sunday people prepare special and delicios dishes, some of them being traditional for the Easter time, like lamb meat with different fillings.

The food choices can be different from different zones of the country, depending on the local traditions.

But the main caracteristic food, that is common in the whole country is the ’cozonac’ (a kind of sweet bread, that is only eaten in Easter time), cooked ham and colored eggs (most of the time people color the eggs in red, which is the traditional color of the easter eggs, but lately there are some other color variations too, like yellow, green, blue, etc) and sometimes people prepare beetroot or horseradish salad too. The ’cozonac’, ham and eggs represent the traditional breakfast for Easter Sunday, and there is a tradition on this day that people wake up ealy in the morning, and go to the church with this food where the priest blesses the food. After that the whole family have breakfast together and share the blessed food. It is said that it will protect the people from becoming greedy (in eating) after a long period of fasting.

Easter is a time of the year when the whole family gathers together to celebrate. And of course, they have big meals together. And it is not only the traditional breakfast, described above. As I said before, there are a lot of different variations of meals for Easter, depending on the part of country and its own traditions. So now I will concentrate on the type of dishes, that are traditional for my zone, the north vestern part of the contry.

At lunch for appetizer we usually eat ’ salată de boeuf’, that is made from cooked vegetables and mayonnaise.

We usually cook the vegatables in the soup, and as the soup is usually eaten clear (only the liquid with special noodles), we ’recycle’ the vegetables in this salad, that we usually eat with bread, as it is a little greasy because of the mayonnaise.

 

After the starter, we usually eat a soup. Romanian people are very keen on soups, so there are two different type of soups in Romania: ’ciorbă’ and ’supă’ (which basically means soup). The main difference between the two types of soups is that the ’ciorbă’ has a strong sour taste, because of vinegar or other types of special spices. The one I want to describe is a kind of ’supă’: meat soup. It is usually made with chiken meat (but can be made with porc or beef too), the important thing is to cook the meat together with the bones. We need to add diffent vegetables, like carrot, celery, potato, cabbage, turnip etc (that we can eat together with the soup or from the vegetables cooked in the soup we can prepare the appetizer described above) and we use special noodles for soup.

For the main course I would like to describe ’filled cabbage’. When preparing this dish, we need to fill the cabbage leaves with a mixture of minced meat (usually porc meat, because of the higher fat content. But we can use other types of meat too), rice, eggs and different spices. Some people fill not only the cabbage leaves, but also peppers or or even grape leaves. After we filled the leaves, we cook everthig. But there are two different types of filled cabbage: one is with soured cabbage leaves (and this is cooked only in water) the other is made from fresh cabbage (and this can be cooked in tomato sauce). I vote for the second type. J People eat this dish with bread, and some add sour cream (’smântână’) on the top (sour cream is very similar to yoghurt).

And, of course, the Easter lunch can’t be finished without cakes and sweets. Here I don’t want to give only one example, as people usually make several different cakes (mostly with cream).

So, this would be a traditional transilvanian holiday meal in my hometown. And by the way, as more than 80% of the population of Romania is orthodox, they celebrate the Easter at another time than the roman catholic church. The orthodox church follows the Julian calendar, while the catholic church the Gregorian calendar, so this way the orthoxod people usually celebrate the Easter later than the catholics. This year the orthodox Easter is on 8th of April, so a week later compared to the Spanish Easter.

Happy Easter to everyone!

Platos tradicionales para la Pascua en Rumania

Como prometí, me gustaría presentar algunos platos rumanos tradicionales y creo que este período con las vacaciones de Pascua es un momento apropiado para hablar sobre este tema.

En Rumania hay un período religioso llamado el prestado, que dura aproximadamente 6 semanas y comienza el miércoles de ceniza y termina el domingo de Pascua. En este período, las personas están ayunando, lo que significa que intentan reducir la cantidad de carne o evitar totalmente comer carne. Como dije antes, el domingo de Pascua es el último día de la Cuaresma, y ​​en este día la gente celebra la resurrección de Jesús. Entonces, después de un largo período de ayuno, el domingo de Pascua la gente prepara platos especiales y deliciosos, algunos de ellos tradicionales para la Pascua, como carne de cordero con diferentes rellenos.

Las elecciones de alimentos pueden ser diferentes de las diferentes áreas del país, dependiendo de las tradiciones locales. Pero la característica principal de la comida, que es común en todo el país, es el ‘cozonac’ (una especie de pan dulce que se come solo en Pascua), jamón cocido y huevos coloreados, (el rojo es el color tradicional de los huevos de Pascua, pero recientemente también hay otras variaciones de color, como el amarillo, el verde, el azul, etc.) y, a veces, las personas también preparan ensalada de remolacha o rábano picante. El ‘cozonac’, jamón y huevos representan el desayuno tradicional para el Domingo de Pascua, y hay una tradición en este día de que la gente se despierta por la mañana y va a la iglesia con esta comida donde el sacerdote bendice la comida. Después de eso, toda la familia desayunarán juntos y compartirán la comida bendita. Se dice que protegerá a las personas de volverse codiciosas después de un largo período de ayuno.

La Pascua es una época del año en que toda la familia se reúne para celebrar. Y por supuesto, tienen comidas grandes juntas. Y no es solo el desayuno tradicional, descrito anteriormente. Como dije antes, hay muchas variaciones diferentes de comidas para Semana Santa, dependiendo del zonas del país y sus propias tradiciones. Así que ahora me concentraré en el tipo de platos que son tradicionales para mi zona, la parte norte del país.

En el almuerzo para el aperitivo solemos comer ‘salată de boeuf’, que está hecho de verduras cocidas y mayonesa. Usualmente reciclamos las verduras cocidas en sopa (porque la sopa normalmente se come clara, solo el líquido con fideos especiales). Esta ensalada usualmente se come con pan, porque es un poco grasosa, de la mayonesa.

Después del primer plato, solemos comer una sopa. Los rumanos están muy interesados ​​en las sopas, por lo que hay dos tipos diferentes de sopas en Rumania: ‘ciorbă’ y ‘supă’ (que básicamente significa sopa). La principal diferencia entre los dos tipos de sopas es que el ‘ciorbă’ tiene un fuerte sabor agrio, debido al vinagre o otros tipos de especias especiales. El que quiero describir ahora es una especie de ‘supă’: sopa de carne. Por lo general, se hace con carne de pollo (pero también se puede hacer con carne de puerco o de res), lo importante es cocinar la carne junto con los huesos. Cocinamos los vegetales como zanahoria, apio, patata, repollo, nabo, etc. (que podemos comer junto con la sopa o las verduras cocinadas en la sopa). Necesitamos agregar algunos fideos especiales para sopa,

Para el plato principal me gustaría describir ‘repollo relleno’. Al preparar este plato, debemos llenar las hojas de col con una mezcla de carne picada (generalmente carne de puerco, debido al mayor contenido de grasa), arroz, huevos y diferentes especias. Algunas personas llenan no solo las hojas de col, sino también los pimientos o incluso las hojas de parra. Después de llenar las hojas, cocinamos todo el tiempo. Pero hay dos tipos diferentes de repollo relleno: uno es con hojas de col amargas (y esto se cocina solo en agua) el otro está hecho con repollo fresco (y esto se puede cocinar en salsa de tomate). Yo voto por el segundo tipo. J La gente come este plato con pan y algunos agregan crema agria (‘smântână’) en la parte superior (la crema agria es muy similar al yogur).

Y, por supuesto, el almuerzo de Pascua no se puede terminar sin pasteles y dulces. Aquí no quiero dar solo un ejemplo, porque las personas generalmente hacen varios pasteles diferentes (la mayoría con crema).

Por lo tanto, esta sería una comida tradicional de fiesta transilvania en mi ciudad natal. Y, por cierto, como más del 80% de la población de Rumania es ortodoxa, celebran la Pascua en otro momento que la Iglesia Católica Romana. La iglesia ortodoxa sigue el calendario juliano, mientras que la iglesia católica es el calendario Gregoriano, por lo que las personas orthoxod por lo general celebran la Pascua más tarde que los católicos. Este año la Pascua ortodoxa es el 8 de abril, por lo que una semana más tarde en comparación con la Pascua española.

Feliz Pascua a todos!